Interview with Sean McFarlane - One of the founders of the O3 OlympusMan

Interview with Sean McFarlane - One of the founders of the O3 OlympusMan

Συνέντευξη με τον Sean McFarlane - ένας από τους συνιδρυτές του O3 OlympusMan.ήχθησαν μέχρι σήμερα.

12 November 2018

Sean McFarlane is one of the founders of the O3 Olympus Man, and he has been in all previous editions of the event. Sean is an adventure athlete in numerous outdoor sports activities. As a sports journalist he provides content to different publications from his own experiences in events he attends and can share with passionate people as himself

How did you come up with the idea of the O3 Olympus Man?

I really had little to do with it – it was very much the idea of Mike Hadjioannou. He had long been keen to create an epic and extreme triathlon event in Cyprus. I had done several such races over the years particularly in Scotland so he asked me how best to create one in Cyprus. We had a discussion back in 2014 and devised a rough course, which me and my friend Chris tested. It took us about a month to recover so we knew we’d created a really tough event!

You have participated in every race and been runner up twice, what can you tell us about it?

It’s superb and never disappoints, in any way. It is of course tough and completely unique. The swim is my warmest of the year! And probably the only swim I do in a triathlon where I would be happy to be in the water for longer! The climbing on the bike leg is huge, but the roads are a joy to ride - you just need to find a rhythm and get on with it as best you can. Then there’s the run. It’s an incredible route with unbeatable views. There are several parts of technical terrain which require full attention. It’s wonderful and a very fitting end to this most special of races.

Which is the hardest aspect of the O3 Olympus Man?

Probably pushing on at the start of the run and trying to find some degree of energy. There’s absolutely no hiding place on the bike leg and everyone struggles to run straight after it. The first three kilometres or so of the run are up and down and tough. Keep faith and get to the first aid station. From there the terrain eases, a bit, and try to push on as best you can.

What are the most important changes of the race in the last few years?

The course that Mike originally came up with was so good that it’s changed very little. The swim now goes in a clockwise direction which is a clever change as it avoids swimming into the rising sun. T2 has changed slightly which makes the run about 20 metres shorter from year 1!

Why should a triathlete compete in O3 Olympus Man?

Maybe it’s easier to ask why not?! There is simply nothing not to like. Where else in Europe can you do such an event in mid-November? It’s perfectly organised, a wonderfully challenging and hugely memorable course with an amazing atmosphere.

Share with some words of advice for the athletes who plan to compete in the O3 Olympus Man 2018.

Like trying to eat an elephant, break it up into manageable chunks. On the bike, find your rhythm and try as much as possible to spin up the climbs. Then on the run remember this is all about he or she who slows down the least. Keep going forward and never forget to take in your surroundings, relishing the awesomeness of what you’re doing. Remember at O3 Olympus Man there’s always energy around you; it’s up to you if you chose to use it.


Ο Sean McFarlane είναι ένας από τους συνιδρυτές του O3 Olympus Man και ήταν παρών σε όλους τους αγώνες που διεξήχθησαν μέχρι σήμερα. Ο Sean είναι ένας αθλητής που κυνηγάει συνεχώς την περιπέτεια και ασχολείται με τον υπαίθριο αθλητισμό. Ως αθλητικογράφος δημοσιεύει πάντα τις εμπειρίες του μέσα από τους αγώνες και τις διοργανώσεις στις οποίες συμμετέχει έτσι ώστε να μοιράζεται το πάθος του με άλλους ανθρώπους.

Είσαι ένας από τους συνιδρυτές του O3 Olympus Man, πως καταλήξατε στην ιδέα αυτή;

Η αλήθεια είναι πως αυτός που είχε την αρχική ιδέα ήταν ο συνεργάτης μου Μιχάλης Χατζηιωάννου, διευθυντής της Activate Cyprus. Για αρκετό καιρό οραματιζόταν τη δημιουργία ενός επικού τριαθλητικού αγώνα στην Κύπρο. Συμμετείχα στο παρελθόν σε αρκετούς αγώνες τριάθλου, ειδικά στη Σκωτία και έτσι με προσέγγισε για να συζητήσουμε το ενδεχόμενο ενός μεγάλου αγώνα στην Κύπρο. Οι πρώτες μας συζητήσεις ήταν το 2014, όταν σχεδίασε μία πολύ σκληρή διαδρομή, την οποία δοκιμάσαμε εγώ μαζί με τον συναθλητή μου Chris. Χρειαστήκαμε περίπου ένα μήνα να συνέλθουμε από τη διαδρομή και εκεί ξέραμε πως είχαμε δημιουργήσει έναν εξαιρετικά απαιτητικό αγώνα.

Συμμετέχεις κάθε χρόνο στο O3 Olympus Man, και κατέκτησες δύο φορές τη δεύτερη θέση, τι μπορείς να μας πεις για τον αγώνα;

Πρόκειται για έναν εκπληκτικό αγώνα, ο οποίος δεν θα σε απογοητεύσει ποτέ. Το κολύμπι είναι για μένα το πιο ζεστό της χρονιάς! Ίσως και το μοναδικό της χρονιάς στο οποίο θα ήμουν χαρούμενος να μείνω κι άλλη ώρα στο νερό! Η ανάβαση με το ποδήλατο είναι τεράστια, η διαδρομή όμως είναι πανέμορφη. Το μυστικό είναι να βρεις τον κατάλληλο ρυθμό και να δώσεις τον καλύτερό σου εαυτό. Μετά έρχεται το τρέξιμο. Πρόκειται για μία φοβερή διαδρομή με μοναδική θέα. Υπάρχουν ορισμένα σημεία της διαδρομής τα οποία απαιτούν μεγάλη συγκέντρωση. Είναι ένα πολύ όμορφο και ταιριαστό τέλος για αυτόν τον μοναδικό αγώνα.  

Ποιο είναι για εσένα το πιο δύσκολο σημείο του αγώνα;

Πιθανόν να είναι η ώθηση που δίνεις στην αρχή του τρεξίματος, προσπαθώντας να βρεις ενέργεια μετά από 86χλμ ποδηλασίας. Μετά από τόσο ποδήλατο, όλοι προσπαθούν να τρέξουν ίσια! Τα πρώτα τρία χιλιόμετρα είναι αρκετά δύσκολα. Μείνε προσηλωμένος και μην τα βάζεις κάτω μέχρι να φτάσεις στο πρώτο first aid station. Από εκεί και πέρα η διαδρομή γίνεται λίγο πιο ομαλή, έτσι από εκεί και πέρα δώσε τον καλύτερό σου εαυτό.  

Έχουν γίνει αλλαγές όσον αφορά τις διαδρομές τα τελευταία χρόνια;

Η αρχική ιδέα του Μιχάλη ήταν τόσο καλή και ολοκληρωμένη, που δεν έχουν γίνει κάποιες σημαντικές αλλαγές. Στην κολύμβηση, η διαδρομή κινείται πλέον δεξιόστροφα, κάτι πολύ έξυπνο αφού οι αθλητές δεν κολυμπούν προς τη μεριά του ανατέλλοντα ήλιου. Η μετάβαση από το κολύμπι στο ποδήλατο (Τ2) έχει επίσης αλλάξει ελαφρώς , μικραίνοντας το τρέξιμο κατά 20 μέτρα.

Γιατί ένας τριαθλητής να αγωνιστεί στο O3 Olympus Man;

Η σωστή ερώτηση θα ήταν γιατί να μην αγωνιστεί! Δεν υπάρχει απολύτως τίποτα στον αγώνα που δεν θα αρέσει στους αθλητές. Σε ποια άλλη χώρα της Ευρώπης μπορεί να διεξαχθεί ένας τέτοιος αγώνας στα μέσα Νοεμβρίου; Πρόκειται για έναν αγώνα με εξαιρετική οργάνωση, μία πανέμορφη πρόκληση με αξέχαστες διαδρομές σε μία εξαιρετική ατμόσφαιρα.

Ποιες θα ήταν ορισμένες συμβουλές που θα έδινες σε όσους αθλητές σκοπεύουν να συμμετάσχουν στον αγώνα;

Όπως θα έτρωγε κάποιος έναν… ελέφαντα, έτσι θα συνιστούσα στον αθλητές να διαιρέσουν τον αγώνα σε ορισμένα κομμάτια, τα οποία θα μπορούν να χειριστούν. Στην ποδηλασία, πρέπει να κρατάς το ρυθμό σου και να προσπαθείς να κερδίζεις χρόνο στις αναβάσεις. Όσον αφορά το τρέξιμο, όσο λιγότερο ρίξει κάποιος τους ρυθμούς του, τόσο καλύτερα αποτελέσματα θα έχει. Μην σταματάς ποτέ την προσπάθεια και μην ξεχνάς να απολαμβάνεις τον αγώνα και να συνειδητοποιείς πόσο εκπληκτικό είναι αυτό που κάνεις εκείνη τη στιγμή. Να θυμάσαι ότι στο O3 Olympus Man υπάρχει παντού ενέργεια γύρω σου, γι’ αυτό εκμεταλλέψου την.